Флора и фауна Сейшельских островов

Сейшельские острова – архипелаг в центральной части Индийского океана, вблизи берегов африканского континента, включающий 130 островов, из которых лишь 30 обитаемые. Острова были открыты португальцами в 1502 году. Поначалу они служили прибежищем для пиратов, затем оказались сначала в руках французов, а позднее англичан. В 1976 году Республика Сейшельские Острова обрела независимость.

Флора и фауна Сейшельских островов

Столица республики – Виктория, расположена на острове Маэ. В городе живут 30 тысяч человек, из 88 тысяч граждан республики. Здесь царит настоящее смешение рас и народов – европейцы, индусы, индонезийцы и потомки африканских рабов, работавших на плантациях, ставших источником процветания этих островов. Но сегодня главным источником благосостояния является туризм.

Сейшелы принадлежат к числу самых прекрасных островов планеты. Их флора и фауна создают незабываемые пейзажи, в том числе и под водой. Сейшелы – настоящий рай для любителей дайвинга. Одно из самых замечательных животных, обитающих на Сейшелах – китовая акула – самая крупная рыба на Земле. Ее длина достигает 18 метров, а вес – двух тонн. Несмотря на свои внушительные габариты, китовые акулы совершенно не агрессивны, они питаются исключительно планктоном и мелкой рыбой, фильтруя через свои мелкие зубы огромное количество воды. Что касается животных, обитающих на земле и в воздухе, то они находятся в постоянном движении. Благодаря изобилию рыбы, птицы разных пород превосходно чувствуют себя в этих райских местах. На некоторых островах созданы все условия для защиты природных сокровищ. Тысячи фрегатов и морских ласточек обитают в заповеднике на острове Кузен (Cousin), доступ в который находится под наблюдением специалистов. Примерно в течение 40 лет этот остров считается заповедной зоной. Его диаметр менее 600 метров, зато здесь обитают многие редкие и находящиеся на грани вымирания биологические виды. Здесь можно увидеть тропических белохвостых птиц, которые вьют гнезда только в заповедниках, потому что чувствую себя здесь в безопасности.

Не только фауна Сейшел, но и флора поражают воображение. Самый замечательный представитель флоры – реликтовая пальма, которая называется Морской кокос, или Сейшельский орех. Она отличается своими габаритами и растет только на острове Праслин (Praslin). Морской кокос – фруктовое дерево, величина его плодов и их форма привлекают повышенное внимание. Ежегодно на продажу выставляют всего 200 морских кокосов и все сделки тщательно отслеживаются. Сегодня морской кокос растет лишь в долине Маэ на острове Праслин – это 18 гектаров леса, где растут 6 тысяч пальмовых деревьев, дающих эти плоды. Откуда они взялись до сих пор неизвестно.

Первые морские кокосы были обнаружены на Мальдивах. Люди думали, что они росли под водой и вышли на берег, когда плоды созрели. Так возникло название этих пальм “морские кокосы”. Деревья, на которых растут эти плоды, могут быть мужскими и женскими. Мужские отличаются своими почками, порой достигающими двух метров. На женских цветы окружены древесной капсулой. Для полного созревания деревьям иногда требуется до семи лет. Когда один плод падает с дерева, его место занимает другой. Вес плодов достигает 20 килограммов. Это самые крупные и редкие плоды в мире.

Сейшельские острова – удивительно подходящее место для людей, ценящих тишину и покой. Природа помогает им формировать исключительные черты характера.