Белиз: отдых и достопримечательности

Происхождение слова «белиз» до сих пор оспаривается. В то время как некоторые говорят, что оно произошло от имени Уоллас — одного из первых пиратов, прибывших к этим берегам, другие утверждают, что название страны происходит от слова «beliz», которое на языке майя имеет значение «мутная вода».

В этой крохотной стране Центральной Америки находится самый большой город майя — Караколь, самый протяженный барьерный коралловый риф западного полушария и самая высокая популяция самого крупного представителя семейства кошачьих – ягуара. Также в Белизе находится огромное количество пещерных систем, которые одинаково привлекательны как для профессиональных спелеологов, так и для любителей, и практически неограниченные возможности для занятия дайвингом и снорклингом.

В зависимости от Ваших предпочтений отпуск можно провести в палатке на пустынном острове, в изолированном домике в сердце жизни майя, или в роскошном отеле. А если хочется полного спектра ощущений, то можно поочередно сменить вышеперечисленные «пристанища». Одна из лучших черт Белиза – компактность, благодаря которой Вы можете посетить самые интересные места за короткий период времени.

Белиз, ранее известный под названием Британский Гондурас, получил свою независимость от Великобритании в 1981 году, что делает его второй самой молодой страной западного полушария. Не имеющая мегаполисов, с населением около 280 тысяч жителей страна остается одной из самых малонаселенных. Белиз граничит с Гондурасом на юге, Гватемалой на западе, мексиканским полуостровом Юкатан на севере, и омывается Карибским морем на востоке.

Белиз – единственная страна Центральной Америки, где английский (официальный язык) очаровательно сочетается с целой смесью таких этнических языков как майя, испано-индийский, креольский, африкано-европейский, латиноамериканский, гарифуна, африкано-индийский, менонит, азиатский, ближневосточный и англо-европейский.

Туризм, являющийся одним из самых быстроразвивающихся сегментов рынка, предлагает путешественникам большое разнообразие развлечений и достопримечательностей от экотуризма, активного и приключенческого отдыха, до расслабленно-ленивого пляжного времяпрепровождения.

Заповедник изогнутых деревьев

Находящийся в Северном Белизе, этот заповедник живой природы расположен в болотистой низменности, где вьют гнезда 250 видов пернатых. Также заповедник является пристанищем большого количества мигрирующих птиц. Самая большая птица Северной и Южной Америки — аист Джабиру, которая в настоящее время является вымирающим видом, также выбрала для гнездовья этот заповедник. Другими представителями дикой природы, проживающими в заповеднике Белиза, являются обезьяна ревун, носуха, игуаны и крокодилы. Изогнутые постоянными ветрами деревья можно рассмотреть поближе, путешествуя в лодке каноэ по сети здешних лагун.

Заповедник Рио-Браво

Также находящийся в Северном Белизе огромный массив, состоящий из девственных лесов, 200 видов тропических деревьев и 400 разновидностей птиц. Помимо того, что это место является лучшим в Северной и Южной Америке, где можно увидеть ягуара, здесь также обитает множество представителей новых видов семейства кошачьих. На территории заповедника Рио-Браво находится Ла-Мильпа – один из главных культовых городов майя, где археологические раскопки продолжаются по сей день.

Острова и Барьерный риф

Как говорилось ранее, Барьерный риф Белиза, плетущийся вдоль всей береговой линии страны, является вторым по величине непрерывным рифом в мире (после австралийского). Помимо того, что это место располагает прекрасными возможностями для занятия дайвингом и снорклингом, риф обрамлен мириадами маленьких островков, которые, по большей части, необитаемы. Острова варьируются по размеру: от довольно больших, с развитой туристической инфраструктурой (например, Ambergis Caye и Caye Caulker), до островков, размером с футбольное поле, основными «обитателями» которого являются мангровые деревья и песчаные дюны. Предпочитаете ли Вы суматоху и многолюдность, либо тишину и пустоту – здесь всегда есть выбор.

Атоллы

Возможно, еще более великолепное зрелище, чем коралловый барьерный риф с многочисленными островами, это три атолла, расположившиеся в океане близ берегов Белиза. Отличительной особенностью формирования рифов и небольших островков является лагуна с соленой морской водой посреди океана, что и делает изолированные атоллы уникальным и ярким феноменом. Государству Белиз принадлежит три атолла: Гловерс-Риф, Лайтхаус-Риф и Тернеф. Посещение этих мало развитых атоллов придаст путешествию налет романтики, изолированности и приключений.

Пещеры Белиза

Еще одним уникальным природным объектом Белиза является обширная система пещер, которую древние народы майя считали вратами между миром живых и миром душ мертвых. Это мистическое место называли Шибальба (Xibalba). Практически в каждой исследованной пещере Белиза были найдены следы народов майя, например, ритуальные алтари, могильные холмы, места разбивки лагеря и ямы для разведения огня. Также были найдены осколки глиняной посуды, большое количество костей, скелетов и различных артефактов. Отдыхая в Белизе, поездка в Шибальбу должна быть на вершине списка мест, которые нельзя не посетить.

Развлечения

Белиз – идеальное место для любителей активного отдыха и приключенческого туризма. Нахождение в столь компактной стране позволяет смешивать маршруты и подгонять их под свои интересы и нужды. Качество услуг, предоставляемых местными туроператорами, очень высоко, а диапазон доступных приключений довольно широк. Увлекаетесь ли Вы наблюдением за птицами, рыбной ловлей, маунтинбайком, верховой ездой, спелеологией, парусным спортом или подводным плаванием, Белиз предлагает одни из лучших возможностей для реализации своих интересов.

Наблюдение за птицами

Более 570 видов птиц, как мигрирующих, так и постоянно проживающих в этих краях, выбрали Белиз своим домом, и, благодаря большому разнообразию экосистем, страна изобилует превосходными местами для наблюдения за пернатыми в естественных условиях.

Рыбалка

В открытом море вдоль барьерного рифа и всей береговой линии можно поймать тарпона (с апреля по ноябрь), морского окуня, щучку, барракуду, люциана и альбулу (вне зависимости от сезона).

Организованные туры

Из-за недостатка ресурсов и времени многие путешественники приходят к выводу, что организованный тур — это эффективный способ объединить несколько активных действий. Например, пешие походы, исследование пещер и орнитология могут быть объединены с морским каякингом, а несколько дней занятия дайвингом на отдаленном острове можно совместить с посещением руин майя.

Путешествие в организованной группе имеет ряд преимуществ по сравнению с независимым самостоятельным туризмом. Ваша транспортировка и размещение заранее устроены, а большинство турпакетов включают в себя питание. В отличие от людей, путешествующих самостоятельно, поездка с опытным туроператором даст возможность посетить самые интересные туристические направления без обычных задержек и препятствий. Еще один плюс – Вы будете пребывать в компании единомышленников, заинтересованных в активном отдыхе. Но, безусловно, поскольку большинство вопросов будет решено заранее, поездка будет более затратной.

Подобные туры проводят хорошо осведомленные гиды, которые зачастую являются профессиональными биологами или натуралистами. Выбирая тур, в обязательном порядке уточните уровень его сложности.

Питание и ночная жизнь

Кулинарные традиции Белиза навеяны испанскими, карибскими, мексиканскими, африканскими влияниями и традициями майя. Бесспорно, «специализируется» Белиз на морепродуктах. Креветки, омары, свежая рыба широко доступны, особенно на островах и в прибрежных районах. Рис и бобы стали сопровождать практически все блюда. Обычно эти два компонента готовятся вместе на кокосовом молоке.

Большинство мест общественного питания являются неофициальными, и только несколько ресторанов во всей стране могут считаться полуформальными. Ни в одном из ресторанов нет строгого требования приходить в пиджаке и галстуке, хотя, безусловно, Вы можете это сделать, если Вам привычен такой стиль одежды.

Что касается ночной жизни, то в Белизе Вы не найдете множества ночных клубов и баров, которые обычно в изобилии присутствуют в туристических районах. Однако здесь тоже есть чем заняться после заката.

Учитывая низкую плотность населения и отсутствие мегаполисов, главной достопримечательностью Белиза является окружающая действительность. Три атолла, сформировавшиеся в океанских водах, холмистый пейзаж сельской местности и изолированные пляжи – оптимальный способ насладиться общением с природой.

Ночной дайвинг

Если одним из Ваших увлечений является подводное плавание, то Вы обязательно должны испытать это ночью. Рифы вокруг Белиза ночью оживают, поскольку большинство обитателей подводного мира являются ночными жителями. Кроме того, восхитительный цвет моря и бриллиантовое переливание кораллов в лучах подводного фонарика, могут стать действительно сверхъестественным опытом. Главные курорты и дайвинг-центры располагают возможностями организации ночного дайвинга.

Погода в Белизе

Температура островов и побережья Белиза, находящегося в субтропическом климате, колеблется около 27 °C, хотя в летние месяцы она выше, особенно в дневное время. Зимой, когда северный холодный фронт простирает свою власть до юга страны, становится довольно прохладно. Фактически, с конца декабря и приблизительно до февраля северные ветры атакуют острова и побережье, щадя центральную часть страны, в результате чего пляжный отдых становится не таким безмятежным. Для гарантированно хорошего отдыха оптимальными месяцами являются март, апрель и май. Если Вы не фанат ураганов и дождей, то следует избегать Белиза со второй половины августа и до середины октября. Однако если Вы решитесь ехать в течение этих месяцев – Вас гарантированно ждут незабываемые впечатления.

Когда ехать в Белиз

Туристический сезон в Белизе открывается в последних числах ноября и длится до конца апреля, это как раз совпадает с самыми холодными месяцами в Европе, Соединенных Штатах и России. В это время, особенно от Рождества до Пасхи, туристическая волна накрывает страну, поэтому цены будут выше, достопримечательности и туристические места переполнены, и резервирование должно быть сделано заранее.